Il ne s’agit pas tant d’expliquer la construction de tel ou tel monument remarquable que de donner à comprendre les relations entre ces bâtiments entre eux afin de créer un tissu urbain, et la façon dont ce dernier a évolué jusqu’à son aspect actuel : Lutèce et les Parisii ; le Quartier latin et sa structuration par les Romains ; la construction de Notre Dame et le dégagement du parvis ; l’édit de novembre 1539, hygiène et assainissement de Paris ; la création des grandes avenues et des grandes perspectives, etc.

L’histoire du tissu urbain et les grandes percées effectuées à différentes périodes ; la création de perspectives et de façades avec les boulevards ; les passages couverts ; les jardins et les places publiques ; hôtels particuliers et citées ouvrières ; gares et musées, le ventre de Paris (des Halles aux égouts), la circulation automobile et les flux humains.

Pédagogiquement, l’idée générale consiste à proposer un mélange de cours magistraux (2h CM le matin) et de visites (parcours pédestre de 3h l’après-midi) permettant de comprendre l’histoire de l’aspect de Paris aujourd’hui, de ses vestiges aux constructions les plus récentes par des spécialistes renommés professant à l’Université Paris-Sorbonne.