From epic to history: the birth of a literary genre in ancient Greece

A new literary genre emerges on the intellectual scene at the turn of the 6th and 5th centuries BC. Its name - historia means "investigation" - reveals the break with the earlier modes of representation of the past: a new critical mind passes the data of the myth to the corrosive screen of reason, raising the man to the rank of actor of a story that tends to eliminate the mythical and the marvelous. Yet, paradoxically, the historical narrative remains largely dependent on the epic genre.

In what context was born this mode of representation of the past, which durably imposes its forms and its modalities on a literary genre and a discipline destined to continue in Western culture? This is the question addressed in this course.

Christine HUNZINGER

Christine Hunzinger is a senior lecturer in Ancient Greek, specializing in archaic and classical Greek literature.

She is the author of:

« Le plaisir esthétique dans l'épopée archaïque : les mots de la famille de thauma », Bulletin de l'Association Guillaume Budé, March 1994, p. 4-30.

« La notion de thôma chez Hérodote», Ktèma 20, 1995, p. 47-70.

« La perception du merveilleux : thaumazô et théèomai », Études sur la vision dans l'Antiquité classique, réunies par Laurence VILLARD, Rouen, Publications des Universités de Rouen et du Havre, 2005, p. 29-38.

« Vérité ou mensonge ? La réception du poème et de l'œuvre d'art chez Homère et Hésiode », La poétique, théorie et pratique. Actes du XVe Congrès de l’Association Guillaume Budé, Orléans, 25-28 August 2003, Paris, Belles Lettres, 2007, p. 177-189.

« À qui l'aède raconte-t-il l'histoire du dieu ? Figures du narrataire  dans les Hymnes Homériques », Hymnes de la Grèce antique. Approches littéraires et historiques, ouvrage édité par Richard Bouchon, Pascale Brillet-Dubois et Nadine Le Meur-Weissman, Lyon, Maison de l’Orient et de la Méditerranée – Jean Pouilloux, 2012, p. 37-58.

« Formes et cadres narratifs du dialogue dans les Histoires d'Hérodote », Formes et genres du dialogue antique, texts edited by Sandrine Dubel & Sophie Gotteland, Bordeaux, Ausonius Éditions, Scripta Antiqua 71, 2015, p. 25-46.

« Wonder », Blackwell Companion to Ancient Aesthetics, edited by Pierre Destrée et Penelope Murray, Riley-Blackwell, p. 423-437.